Ministerio de Trabajo, Migraciones y Seguridad Social
Fondo de Asilo, Migración e Integración
Asociación PROGESTIÓN

La protección de los menores migrantes

19
Feb
2018
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Dictamen del Comité Europeo de las Regiones – La protección de los menores migrantes. (Publicada en el DOUE en fecha 13/02/2018)

Documento de referencia: Comunicación de la Comisión al Parlamento Europeo y al Consejo — Protección de los menores migrantes, COM(2017) 211 final

RECOMENDACIONES POLÍTICAS

Motivación

(…) El objetivo de la Comunicación de la Comisión es proponer medidas para proteger a los menores migrantes. Las recomendaciones que en ella se formulan se basan en las normativas, los procesos y las iniciativas existentes. En razón del aumento del número de menores migrantes, los sistemas de acogida y protección de la infancia se ven sometidos a una gran presión. La Comisión propone determinadas medidas clave que la Unión Europea (UE) y los Estados miembros deberán adoptar o aplicar de forma más eficaz, con el apoyo de las agencias pertinentes de la UE (EASO, FRA y Frontex). El objetivo es remediar las carencias más urgentes de la protección de los menores migrantes, así como tener en cuenta las necesidades y los derechos de los niños migrantes.

EL COMITÉ EUROPEO DE LAS REGIONES

1.acoge con satisfacción la Comunicación de la Comisión, habida cuenta de las deficiencias que existen dentro de la UE y los Estados miembros respecto de la protección de los menores que se encuentran en distintas situaciones migratorias (…)

2.comparte la opinión de la Comisión de que es fundamental adoptar un enfoque integral tanto para los menores no acompañados como para los niños que llegan acompañados de sus familias, independientemente de cuál sea su estatuto y en todas las fases de la migración; (…)

3.señala que los derechos de la infancia quedan claramente recogidos en el artículo 24 de la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea. Los derechos fundamentales del niño son una cuestión transversal con múltiples dimensiones y, por lo tanto, debe integrarse en todas las políticas europeas y nacionales pertinentes (1);

4.observa que los derechos de la infancia forman parte de los derechos humanos, que son universales e indivisibles y están estrechamente relacionados entre sí; insta a la UE y los Estados miembros, que en su conjunto han ratificado la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño (CDN), a que velen por garantizar el respeto de las disposiciones de esta Convención; considera que la Convención no solo es el marco que debe utilizarse en caso de que se conculquen los derechos de los menores sino que también puede aplicarse para promover el desarrollo y las oportunidades de todos los niños y jóvenes (2);

(…) 6. subraya el vínculo que une el presente dictamen con el dictamen del CDR sobre la propuesta de reforma del sistema de asilo (2016) (3), y reitera su llamamiento en favor de un enfoque integrado y sostenible de la UE sobre la migración, basado en la solidaridad y el respeto de los derechos humanos, así como en favor de medidas que protejan eficazmente a los menores, que constituyen el grupo más vulnerable;

(…) 9. valora positivamente que la Comisión establezca normas uniformes más estrictas para la acogida de niños y jóvenes en todos los Estados miembros pero subraya que tanto la UE como los Estados miembros son responsables de velar por que las condiciones de acogida a nivel regional y local sean adecuadas;

10.hace hincapié en que la protección de los niños migrantes solo puede asegurarse en el marco de una amplia colaboración entre todos los agentes afectados: instituciones de la UE, Estados miembros, entes locales y regionales y la sociedad civil. No obstante, los entes regionales y locales desempeñan un papel destacado en las cuestiones prácticas del día a día de los menores migrantes vulnerables, y su función es también esencial en la coordinación con otros agentes;

11.considera que en la Comunicación no se tienen en cuenta las circunstancias y requisitos previos de los entes locales y regionales; destaca que son las experiencias y circunstancias de los entes locales y regionales las que deberían servir de guía para la propuesta presentada. Para poder llevar adelante el nuevo enfoque, los entes locales y regionales deberán participar desde el primer momento y a lo largo de todo el proceso. La UE y los Estados miembros deben aportar una ayuda apropiada y adaptada a las circunstancias locales por lo que respecta a la financiación, los sistemas jurídico y normativo y la promoción del conocimiento;

El interés superior del menor como principio rector

13.(…) el interés superior del menor ha de ser el principio rector de las decisiones y medidas durante todo el procedimiento de asilo, también en el caso de los menores que no soliciten asilo. Menor es cualquier persona que no ha cumplido dieciocho años. A fin de determinar cuál es el interés del menor deberá recabarse su opinión, para lo cual, el menor deberá tener acceso a toda la información pertinente, tanto sobre sus derechos como sobre los procedimientos de asilo. La información deberá modularse también en función de la edad del niño y otras circunstancias pertinentes; Todo ello deberá ser garantizado a través de la designación de un representante legal del menor, o, llegado el caso, de un defensor judicial;

(…)15. considera que debe prestarse atención a la particular vulnerabilidad de los menores y, por esta razón, sus solicitudes deberán ser objeto de trato prioritario. Debe examinarse el grado de vulnerabilidad de cada menor. Valora positivamente las orientaciones específicas sobre normas operativas y las condiciones materiales de acogida de menores no acompañados que deberá desarrollar la Oficina Europea de Apoyo al Asilo (EASO) en 2017;

Los menores migrantes necesitan protección

(…)18. reconoce que los menores son especialmente vulnerables y están expuestos a más riesgos y que, en muchos casos, son víctimas de violencia extrema, explotación, tráfico de seres humanos, delincuencia y abusos físicos, psicológicos y sexuales. Los jóvenes pueden verse expuestos a diferentes peligros en función de su sexo. Por ejemplo, las niñas están más expuestas a la violencia sexual y la violencia de género, y pueden verse obligadas a contraer matrimonios forzados, mientras que los jóvenes corren el riesgo de verse implicados en actividades delictivas. Por ello, en la planificación, aplicación y evaluación de las medidas de protección de los menores deben tenerse siempre en cuenta los aspectos específicos de género;

(…)21.subraya que en todas las instalaciones de acogida en las que los menores sean registrados e identificados deberá designarse un agente de protección de menores como persona de contacto para todos los asuntos relacionados con los menores y sus derechos;

22.considera que la información recopilada en todos los Estados miembros deberá ser comparable y estar desglosada por sexo. Los métodos de recogida de datos biométricos y la toma de impresiones dactilares deberán tener en cuenta el interés superior del menor y adaptarse en función de su sexo y sus circunstancias específicas. Por ello, es muy importante la presencia de un agente de protección de menores;

23.considera que la UE debe disponer de sistemas eficientes y conformes a derecho para determinar la edad. Por lo que se refiere a los derechos del menor y la seguridad jurídica es importante que la determinación de la edad del solicitante tenga lugar en una fase temprana del procedimiento; acoge con satisfacción que la EASO vaya a actualizar en 2017 sus orientaciones en materia de determinación de la edad para adaptar mejor el procedimiento a las necesidades de los menores;

Alojamiento de los menores migrantes

(…).27.rechaza cualquier forma de internamiento de los menores basado en su estatuto migratorio. Habida cuenta de las repercusiones negativas del internamiento en los menores, esta posibilidad debería emplearse únicamente como último recurso y en circunstancias excepcionales (por ejemplo si hay peligro para la vida o la salud del menor), limitarse al período de tiempo más breve posible y en ningún caso en instalaciones de carácter penitenciario. En cualquier caso, este internamiento deberá ser supervisado en todas sus fases por la autoridad competente y/o los servicios públicos de Infancia al efecto. El internamiento habrá de ajustarse específicamente a las necesidades de los menores, que deberán estar a cargo de personal con la formación adecuada. El Comité constata con satisfacción que la promoción de alternativas al internamiento es una de las cuestiones centrales del Foro Europeo de los Derechos del Niño que se celebrará del 6 al 8 de noviembre de 2017;

El derecho de los menores a participar

28.considera que las divergencias entre los sistemas de tutela judicial en los Estados miembros dificultan las posibilidades de garantizar la igualdad de condiciones en la designación de tutores para los menores en la UE. Tras su llegada a un país, todos los menores no acompañados tienen derecho a un tutor profesional, que actúa en nombre del menor en cuestiones judiciales y vela por sus intereses, independientemente de que el menor haya solicitado o no asilo. El tutor es una persona importante que crea un vínculo de confianza mutua y debe proteger al menor de los distintos tipos de explotación. Una buena relación entre un menor y su tutor favorece la integración. El tutor también puede contribuir a evitar la desaparición de niños. El Comité constata con satisfacción que, de acuerdo con la Comunicación de la Comisión sobre la situación de la Agenda Europea de Migración, en la UE se han registrado rápidos avances para la creación de una red europea de tutores;

(…) 30.acoge con satisfacción el establecimiento de una red europea de tutela para intercambiar experiencias y elaborar orientaciones;

Inclusión social y educación de los menores

31.destaca, en particular, la estrecha relación que existe entre las condiciones de acogida de los menores y las oportunidades de integración, y observa que los procedimientos y condiciones de acogida no deben retrasar ni obstaculizar el proceso de integración, resaltando la importancia de un pronto inicio de los procesos de adquisición de un estatuto administrativo legalizado;

(…) 35.señala la importancia de los esfuerzos continuos para promover un enfoque positivo frente a la diversidad, así como el combate contra el racismo, la xenofobia y, en particular, la incitación al odio contra los menores migrantes;

36.toma nota de que la Comisión es consciente de los problemas que surgen cuando un joven migrante no acompañado cumple dieciocho años y deja de ser considerado menor, pese a que sigue siendo muy vulnerable. Los menores deben ser preparados para su transición hacia la edad adulta con asesoramiento, apoyo y oportunidades para proseguir su educación y formación profesional;

La perspectiva europea, nacional, regional y local

(…) 39.pide a la Comisión que deje claro a los Estados miembros en su Comunicación que tomará en consideración las experiencias y conocimientos prácticos de los entes regionales y locales. Los entes locales y regionales atesoran un gran número de buenas prácticas y tienen mucha experiencia en la protección y acogida de menores migrantes;

(…) 43. unas buenas condiciones de acogida y un buen proceso de integración constituyen una inversión a largo plazo en bienestar, democracia y derechos humanos.

Bruselas, 11 de octubre de 2017.

El Presidente del Comité Europeo de las Regiones

Karl-Heinz LAMBERTZ

*La negrita es nuestra.

Les recordamos que pueden ver las distintas adaptaciones de la Convención sobre los Derechos del Niño, elaboradas por el Defensor del Pueblo y Save The Children, en nuestro post sobre las mismas.

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